Uw winkelwagen is leeg!

Liverpool en Manchester City spelen de sleutel in de strijd tege

Het draait allemaal om de full-backs, maar tegenwoordig draait het altijd om de full-backs. Vanuit een tactisch oogpunt zal de ontmoeting van zondag tussen Liverpool en Manchester City waarschijnlijk worden beslecht door Trent Alexander-Arnold tegen Aymeric Laporte en Andy Robertson tegen Kyle Walker - en als dat niet zo is, zal het zijn omdat Pep Guardiola ervoor heeft gekozen om niet ga dat gevecht aan. De observatie van Jack Charlton na de Wereldbeker van 1994 dat full-back de belangrijkste positie op het veld was geworden, lijkt met de dag wijzer.
 
Full-backs, beweert Louis van Gaal, zijn de sleutel tot Guardiola. Het grootste verschil tussen het voetbal dat hij eind jaren '90 met Guardiola op zijn middenveld in Barcelona oefende en dat nu door City wordt gespeeld, zei hij in een interview voor The Barcelona Legacy, "is dat hij vaak een keer twee full-backs heeft in voorkant van de centrale verdedigers. Guardiola neemt een groot risico en daarom kan hij verliezen. De ruimte erachter is te groot voor de centrale verdedigers en hij heeft niet zulke snelle centrale verdedigers.
 
"Ik heb het altijd zo gehad dat wanneer de juiste full-back omhoog gaat, de linkerrug moet knijpen. Het probleem [voor Guardiola] is dat de ruimte achter de verdediging groter zal zijn. Je kunt dat benutten als je individuele spelers hebt die kunnen spelen onder de druk van Manchester City. Liverpool deed het - een pass naar Salah of Firmino en toen waren ze weg. "
 
Dit verklaart de schijnbare paradox dat Stad de minste doelpunten in de competitie heeft ingeleverd vorig seizoen en toch soms - met name tweemaal op Anfield tegen Liverpool, in de tweede helft thuis tegen Manchester United en soms in de Champions League op Shakhtar en in beide wedstrijden tegen de Napoli van Maurizio Sarri - die verdachte verdedigers zijn. Ze onderdrukken tegenstanders door de bal van hen af ​​te houden, maar kunnen strijden tegen tegenstanders die niet overweldigd worden door hun pers.
 
Guardiola heeft naar verluidt gewerkt aan vormen en nieuwe spelpatronen, terwijl hij verdere vooruitgang tracht te bereiken in de Champions League, maar tot nu toe suggereren de groepspellen dat de problemen zijn opgelost. Lyon heeft Stad uit zijn evenwicht gebracht door op hen te drukken en hen tot fouten te dwingen; Hoffenheim viel de bekende kwetsbaarheden tussen centrale verdedigers en de ruggen aan.
 
Het was vermoedelijk een besef van die mogelijke tekortkoming die Guardiola vorig seizoen ertoe leidde om Raheem Sterling buiten beschouwing te laten en Ilkay Gündoğan in te zetten in een teruggetrokken rol aan de rechterkant in de eerste etappe van de halve finale van de Champions League. Dat zou Walker beschermen en Stad helpen de bal te houden en het spel onder controle te houden, om te voorkomen dat Liverpool het hoofd van de woede zou genereren die drie doelpunten in drie minuten had gebracht in het competitiewedstrijd in Anfield drie maanden eerder.
 
Dat soort veranderingen is een eigenschap van Guardiola, een kracht die een zwakte kan worden. Een deel van zijn genialiteit is zijn constante flexibiliteit en zijn bereidheid om zich aan te passen, maar er zijn gelegenheden waarin hij dingen overdenkt. Hij zal zich ervan bewust zijn dat Jürgen Klopp de enige coach is die hij meer dan drie keer heeft ontmoet, die een positieve reputatie tegen hem heeft en die een verandering zou kunnen veroorzaken.
 
Als er een is, zal deze waarschijnlijk op het middenveld komen, al was het maar vanwege het gebrek aan opties om te spelen als een linkervleugel. Met Benjamin Mendy en Fabian Delph geblesseerd, is Laporte de meest waarschijnlijke kandidaat om links van de verdediging te spelen. Het is één ding om een ​​mobiele centrale verdediger in dienst te zetten als een linksachter, een heel ander om hem als een vleugelterug te laten spelen. Er is de mogelijkheid om Leroy Sané als een wing-back te gebruiken, maar zelfs voor Guardiola is dat waarschijnlijk een te moedige stap.